De weblogs van de NOS worden niet langer bijgewerkt.

Voor nieuws Over de NOS kunt u terecht op over.nos.nl.
Voor de overige berichtgeving kunt u terecht op NOS.nl.

Stromende adrenaline als ATV straks aankoppelt

Met z’n zessen gebruiken we de nodige spullen aan boord van het ISS. Eten en drinken, maar ook reserveonderdelen voor reparaties, brandstof voor het ISS en wetenschappelijke experimenten. Al die spullen komen omhoog met de verschillende vrachtschepen.

 

Het Europese Automated Transfer Vehicle (ATV) werd op 23 maart gelanceerd vanuit Kourou in Frans Guyana. Vannacht komt hij aan bij ons en krijgen we een flinke voorraad spullen. De mensen op de grond stoppen ook altijd wat lekkers in het vrachtschip voor de bemanning, zoals vers fruit. Dat is echt een luxegoed hier in de ruimte, als je bedenkt dat de rest van ons voedsel zo’n een tot twee jaar houdbaar is…

Ik ben samen met mijn Sojoez-commandant Oleg Kononenko verantwoordelijk voor het monitoren van de aankomst van ATV. In principe gaat alles automatisch, maar mochten zich problemen voordoen, dan moeten wij handmatig ingrijpen. We kunnen ATV stoppen en zelfs wegsturen als dat nodig is. We zijn er vaak op getraind in de voorbereiding van deze missie. En op de examens scoorden we prima. Toch is dat inmiddels alweer een paar maanden geleden. Een deel van de kennis is weggezakt en daarom hebben we afgelopen week weer getraind, maar dan aan boord van het ISS.

Loadmaster
Met een simulator aan boord kunnen we naderingen van ATV simuleren en zo ook allerlei noodscenario’s oefenen. Nu weet je nog dat het oefenen is, maar als de echte ATV straks op het scherm steeds dichterbij komt, dan gaat de adrenaline flink stromen. Ik verwacht dat alles op rolletjes loopt. ESA heeft jaren aan ATV gewerkt en het systeem heeft zich al twee keer eerder bewezen. En toch hou je in je achterhoofd  altijd rekening met de mogelijke risico’s. Je bent alert. Dat hoort gewoon bij ruimtevaart: er gaat bijna nooit iets mis, maar je traint heel veel op alles dat mis zou kunnen gaan.

Wanneer ATV aan het ISS vast zit, is het eerste dat we doen een test of alles luchtdicht is. Daarna installeren we de ventilatie, lampen, rookmelder en brandblussers. Al die dingen hebben we hier aan boord, zodat ze niet steeds gelanceerd hoeven te worden. Dat scheelt gewicht en dus een boel brandstof en geld. Vervolgens ben ik de loadmaster van ATV. Dat betekent dat ik verantwoordelijk ben voor het in- en uitpakken. Ik zal heel veel tijd in en rond ATV doorbrengen om al die spullen op de juiste plek te krijgen.

Deel deze pagina

« Terug naar het overzicht


1 reactie op “Stromende adrenaline als ATV straks aankoppelt”

  1. Zou wel heel erg gruwelijk zijn als er iets misgaat…

Geef een reactie